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História da Ilha do Sal


O Sal teria sido descoberto em 1460 pelos portugueses, como as demais ilhas orientais, carecendo o seu povoamento de uma data definida. Mas consta-se que antes dos portugueses a ilha já era frequentada por Mouros devido às salinas, de onde provem o seu nome. Saba-se,no entanto, que os primeiros habitantes eram originários das ilhas de Boa Vista e São Nicolau e que se dedicavam fundamentalmente à pesca e à criação de gado. O povoamento efetivo da ilha foi promovido, nos finais do séculoXVIII, por Manuel António Martins que, nomeado seu Administrador, deu início à exploração e exportação do sal. As etapas importantes da sua história são:.


1804

Manuel António Martins visita Pedra de Lume e manda construir o túnel que nos conduz às salinas;


1805

construção do porto de Pedra de Lume;


1830

Fundação da povoação de Santa Maria como núcleo alternativo de extracção de Sal;


1845

Falecimento de Manuel António Martins, passando a ilha a ser administrada pela esposa Maria Josefa Martins;


1887

Início do declínio do comércio do sal devido às medidas restritivas impostas pelo Brasil, principal importador desta matéria prima;


1920

Reativação do comércio do sal com a instalação da Companhia Fomento de Cabo Verde, marcando substancialmente a paisagem física e humana da ilha; construção do teleférico de 1.100metros de comprimento, transformando 25 toneladas de sal por hora desde as Salinas até ao cais de embarque;


1935

Ascensão de Santa Maria à categoria de Vila;


1939

Construção do Aeroporto do Sal e desenvolvimento da povoação de Espargos;


1963

chegada do casal belga Gaspard Vynckier e Marguerite Massart que decidem construir uma casa de férias na vila de Santa Maria que, passados alguns anos, viria a ser a primeira unidade hoteleira de Santa Maria batizada posteriormente de Hotel Morabeza, considerado por muitos o berço do turismo de Cabo Verde;


1980-1985

A ilha sobre importantes transformações em todo o seutecido físico, urbano e humano;


1990

Início da atividade turística, mas foi em meados da década de 90 e início do milénio, que o turismo veio a ter grande “boom”,desenvolvendo assim o turismo de sol e praia e imobiliário, principalmente, tornando-se atualmente na principal atividade económica da ilha e um dos principais do país;


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